El amor requiere disciplina

¿Cuál es el mejor regalo que le puedes dar a un niño? Si tu respuesta es amor, estoy de acuerdo. Los niños necesitan saber que son amados, especialmente por su Padre celestial. Me rompe el corazón pensar en la gran cantidad de niños que no los llenan de besos cuando es la hora de dormir, sino que se quedan dormidos cubiertos de miedo.

Pero, ¿qué significa amar a un niño? ¿Incluye sofocarlos con la última y mejor tecnología? ¿Requiere hacer todo lo posible para hacer realidad todos sus sueños?

Sin duda, hay un elemento de sacrificio al amor incondicional; Jesús lo dejó en claro. Una buena definición también incluiría elementos de provisión y protección, pero cuando se trata de amar a un niño, no podemos dejar de lado la disciplina.

Si imaginamos los diversos aspectos del amor como ingredientes esenciales de una receta, podemos comprender cómo todos son necesarios. Dejar de lado solo un ingrediente menor al cocinar, tu delicia culinaria favorita podría dar como resultado una catástrofe (y en la necesidad de comida para llevar). Del mismo modo, amar a un niño sin disciplinarlo es un amor incompleto.

Aquí está el problema: cada inclinación natural de un niño es egocéntrica. Proverbios 22:15 dice: «La necedad está ligada al corazón del niño, pero la vara de la disciplina lo alejará de ella». Desde el momento en que nacemos todo se trata de mí, de mí, de mí. Es por eso que la palabra «mío» es a menudo una de las primeras palabras que un niño aprende a decir, y la razón por la que los niños se apresuran a hacer berrinches por el color de un vaso o la forma de su sándwich.

Adelante, intenta negociar con un niño de dos años, no funcionará. El corazón egocéntrico de un niño no tiene lugar para concesiones. Entonces tu mejor arma será la distracción. ¡Oye, te daré una galleta! Vamos, sube al coche. No que lo sepa por experiencia. (Está bien, tal vez lo sé por experiencia).

Si se dejan a su propia disposición, los niños no crecerán naturalmente para ser adultos afectuosos, considerados y centrados en los demás, que aman al Señor con todo su corazón. Eso ocurre como resultado de la disciplina, la gracia de Dios y la oración. Por sí solo, un niño crecerá para convertirse en un adulto egoísta y con derechos que no puede ver más allá de sí mismo. ¿Te imaginas un mundo lleno de gente así? Oh, espera, tal vez lo tengamos.

La disciplina apropiada revela a Dios el Padre

No es «malo» disciplinar a tu hijo cuando se porta mal; hace un gran cambio en su vida y es importante. La disciplina es el entrenamiento del carácter. Si un niño nunca está obligado a obedecer a sus padres, ¿cómo aprenderán a obedecer a Dios? No lo hará, aparte de una intervención milagrosa. Su derecho egocéntrico prevalecerá, y verá a Dios como algo a lo que solo los que son presa fácil se adhieren.

Corregir el comportamiento inapropiado no se trata de trazar líneas rígidas y rápidas para ver a nuestros hijos tropezar; en cambio, siempre se trata de llevarlos a Dios. Mamá dice que no porque Dios dice que no.

Si Dios disciplina a Sus hijos e hijas porque los ama, pero nosotros no disciplinamos a nuestros hijos, ¿qué les enseña eso a nuestros hijos? Honestamente, tengo miedo de responder. Pero una cosa es segura: ciertamente no imita al Señor.

Dios no es malo. Dios es amor y, en Su bondad corrige el mal comportamiento. Hebreos 12:6 dice: «Porque el Señor al que ama, disciplina, y azota a todo el que recibe por hijo». Dios no nos castiga para vengarse de nosotros, pero nos disciplina para mantenernos en un camino que nos dará la mejor vida posible: una vida vivida en comunión con Él. ¿Y no queremos lo mismo para nuestros hijos?

Disciplinamos por una razón principal: ayudar a nuestros hijos a acercarse más a Cristo.

La disciplina apropiada gana el respeto de un niño

La crianza de los hijos es un trabajo duro. No hay hora de salida. No podemos decir, «Oye, estoy cansado de este trabajo. Creo que buscaré uno nuevo». Ni siquiera hay días para tomarse por enfermedad para llorar en voz alta. Es todo el día, todos los días, las horas extra de los días festivos, noches y fines de semana. Entonces, lo entiendo; yo también estoy cansada. Pero el agotamiento no es una excusa bíblica para ignorar nuestras responsabilidades como padres.

Establecer límites y administrar consecuencias cuando nuestros hijos cruzan deliberadamente esos límites despierta respeto en el corazón de nuestros hijos. Hebreos 12:9 dice: «Además, tuvimos padres terrenales para disciplinarnos, y los respetábamos».

Pero cuando nos falta consistencia, volteamos la cabeza ante las indiscreciones y no cumplimos con las correcciones apropiadas, nuestros hijos pueden sentirse aliviados en el momento, pero con el tiempo, su respeto por nosotros disminuirá porque no hicimos lo que dijimos.

Escucha, puedo abrazar y besar a mis hijos hasta que se pongan azules, pero eso no los hará respetuosos ni temerosos de Dios. La única vía para eso es modelar la obediencia a Dios en mi propia vida, enseñársela a mis hijos y exigirles obediencia hasta que ellos mismos se adueñen de ella.

La disciplina apropiada no es nada nuevo

Recién salido del suelo egipcio con un mundo completamente nuevo frente a ellos, Dios le dio a Israel diez instrucciones específicas a las que nos referimos como los Diez Mandamientos. De todas las cosas que Dios pudo haber ordenado en ese momento, el quinto mandamiento dice esto: «Honra a tu padre y a tu madre, para que tus días sean prolongados en la tierra que el Señor tu Dios te da» (Éxodo 20:12).

Si Dios consideró el honor y la obediencia hacia los padres lo suficientemente importantes como para hablar de ello desde la cima del monte Sinaí, entonces es mejor que creamos que es esencial. Dios fue tan serio acerca de este mandamiento que solo un capítulo después, Dios agregó que golpear o maldecir a un padre podría ocasionar la muerte de un hijo (Éxodo 21:15, 17). ¡Ay!

Si avanzas hasta el día del apóstol Pablo y verás que el mandato no cambia. Efesios 6:1–3 dice esto: «Hijos, obedezcan a sus padres en el Señor, porque esto es justo. Honra a tu padre y a tu madre (que es el primer mandamiento con promesa), para que te vaya bien, y para que tengas larga vida sobre la tierra».

Ni el mandato ni la promesa han cambiado. Entonces, ¿cómo aprenden los niños a honrar a sus padres? Primero, un padre debe exigirlo.

La disciplina apropiada conduce a la bendición

Exigir obediencia no es restrictivo; es liberador. Un niño bien disciplinado sabe que su padre lo ama lo suficiente como para corregirlo cuando se equivoca. Aunque nuestros hijos probablemente no estarán agradecidos por la reprimenda de hoy, lo estarán más tarde. Seguir adelante con la disciplina por el comportamiento desobediente puede ser lo más difícil que hayas tenido que hacer, pero conducirá a una bendición para tu hijo.

Si queremos que nuestros hijos sean felices (y sé que tú lo quieres), el camino es exigir obediencia. Piénsalo de esta manera: es un acto genuino de bondad disciplinar adecuadamente a nuestros hijos. «Porque el mandamiento es lámpara, y la enseñanza luz, Y camino de vida las reprensiones de la instrucción» (Prov. 6:23).

Amar a nuestros hijos lo mejor que podamos no se trata de darles todo lo que quieren, sino de llevarlos al único que es todo lo que necesitan: Jesús.

No disciplino a mis hijos cuando se portan mal porque es divertido o fácil, o porque disfruto verlos avergonzarse. A veces me rompe verlos, pero lo hago porque los amo y anhelo que sean imitadores de Dios (Efesios 5:1) y receptores de Su bendición.

Hay suficiente tiempo para ser amigo de tu hijo, pero si eso es lo que es importante para ti, considera esto: un verdadero amigo siempre señalará a su mejor amigo hacia Dios porque Dios siempre es lo mejor.

Cuando se trata de nuestros hijos, se requerirá la disciplina.

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Sobre el autor

Stacey Salsbery

Stacey Salsbery

Stacey Salsbery es esposa de granjero y madre de cuatro hijos. Cuando no está sirviendo una comida, viajando en un tractor con su esposo o llevando a los niños a practicar, la encontrará escapando de la locura escribiendo devocionales en Deeper Devos, donde les da a los lectores una una mirada práctica y más profunda a la Palabra de Dios. Sus cosas favoritas en el mundo (sin contar a su Salvador, esposo e hijos) incluyen decorar de casa, comprar libros nuevos y salir a correr. Stacey y su familia residen en los campos de maíz de Indiana.

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